Lovely Reads: William Morris


William Morris - Artist, Craftsman, Pioneer

Panu discovered a super-interesting book a week ago, William Morris – Artist, Craftsman, Pioneer by R. Ormiston and N.M. Wells, and I’ve been hogging it ever since. Yesterday I finished reading it and HAD to immediately share with you. I knew Morris only of his wallpapers and fabric designs, but turns out he was much more. An architectural student turned into a poet, then artist, designer and Socialist pioneer. Oh, did I already mention he was a publisher and translated ancient texts?

William Morris - Pimpernel

Today the name William Morris is linked with Victorian design, which is ironic because he was opposed to the industrialized Victorian society. He didn’t object to the machines themselves, but how they were used to make profit by exploiting others. He saw working men being slaves to the machines. Morris turned to medieval times where craftsmen were proud of their work. It inspired him to use handmade methods in his work as much as he could.

William Morris - Pomona tapestry

William Morris - Cray

William Morris - Daffodil Chintz

Morris had his spoon in so many soups it’s hard to believe. He was founding the English Labour Party, fundamental to the birth of the Arts & Crafts movement and even responsible for saving fine ancient buildings, like Westminster Abbey. When designing he wanted to master each stage of production from sketching and studying the subject to weaving tapestries and dyeing fabrics and wallpapers. He would spend years perfecting natural dyeing methods based on medieval techniques. Ok, I won’t blabber any more (although I could, nerdy me got so excited). I’ll just say that’s dedication you can only admire. I believe it’s truly interesting to read for anybody in the creative field.

William Morris - Evenlode

William Morris - Artist, Craftsman, Pioneer

In Finnish / Suomeksi

Viikko sitten Panu löysi ihan huippukiinnostavan kirjan, William Morris – Artist, Craftsman, Pioneer. Ahmin sen samantien ja nyt kun sain kirjan päätökseen, oli pakko jakaa se myös teidän kanssa. Minulle Morris oli tuttu vain tapettien ja kankaiden suunnittelijana, mutta kävi ilmi, että hän oli paljon muutakin. Arkkitehtiopiskelija, josta tuli runoilija, sitten taiteilija, suunnittelija ja sosialistisen liikkeen edelläkävijä. Ai niin, hän myös käänsi keskiaikaisia tekstejä ja toimi kustantajana.

Nykyään Morrisin nimi yhdistetään viktoriaaniseen suunnitteluun, mikä olisi tyrmistyttänyt hänet. Todellisuudessa hän vastusti viktoriaanista yhteiskuntaa. Hän vastusti teollistunutta maailmaa, jossa ihmiset olivat koneiden orjia ja harvat ja valitut rikastuivat. Morrisin katse kääntyi keskiaikaan, jolloin käsityötä pidettiin arvossa ja käsityöläinen saattoi olla ylpeä työstään.

Morrisilla oli lusikka niin monessa sopassa, että sitä on vaikea uskoakaan. Hän oli mukana Englannin työväenpuolueen alkuaskelilla, Arts and Crafts -liikkeen synnyssä ja jopa suojelemassa historiallisia rakennuksia – ennen kuin rakennussuojelua oli keksitty. Suunnittelutyössä hän halusi hallita kaikki työn vaiheet luonnostelusta itse kankaiden ja paperien värjäämiseen ja kankaiden kudontaan. Hän omisti vuosia kehittääkseen täydellisen, keskiaikaiseen luonnonvärjäykseen perustuvan kankaidenvärjäysmenetelmän. No, enpä nyt ala sen enempää referoimaan, vaikka innostuin niin että voisin kyllä. Sanon vaan, että voi vain ihailla ja inspiroitua moisesta omistautumisesta. Luulenpa myös, että olisi tosi kiinnostavaa luettavaa kenelle tahansa luovalla alalla.

Share the love:
Share on FacebookPin on PinterestTweet about this on Twittershare on TumblrGoogle+Email to someone

9 Comments

Add yours
  1. 4
    Madhu

    I know I know it’s been a while….but I do visit you quietly and am watching that darling boy of yours growing so beautifully!!! We have been packing and unpacking and have settled in our new home that we so love.

    These designs you have blogged about reminds.me so much of our batik designs. Just had to tell you. Love to all at home x x

  2. 5
    Jutta

    Madhu, so nice to hear from you! I’ve been wondering how you are, good to know you are doing well :) Didn’t know you have moved house! Maybe you will share some photos of your new home later?? :)xoxo

    • 7
      Jutta

      Piia Anneli, ihan totta. Itsekään en tiennyt, miten vahvat filosofiat hänellä oli tyylinsä takana. Cray on minusta älyttömän kaunis, samoin Pimpernel. Arvaa onko vaikea pysyä valituissa tapeteissa, jahkaan muita vaihtoehtoja koko ajan! ;)

+ Leave a Comment